Claude Carlier 2007.03.27

Bruxelles - Escorte Royale à cheval de la Police Fédérale

 

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Bruxelles - Escorte Royale à cheval en 1973

Photo retrouvée dans un vieil album ... Et souvenir personnel. 
Car dans les années 70, j'ai eu l'honneur et le privilège de faire partie de L'Escorte Royale à cheval de la Gendarmerie, sous le règne du Roi Baudouin.

Je vous avais déjà présenté quelques photos de l'Escorte Royale du 21 juillet 2006.  Mais, à l'occasion de la visite du Grand Duc Henri de Luxembourg et de son épouse la Grande Duchesse Maria Térésa,  je me suis replongé dans les coulisses de cette "Institution".

30 ans plus tard, le cérémonial est toujours pareil.

 

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Reportage au cœur de l’Escorte Royale à Cheval de la Police Fédérale
Les préparatifs à l'Escorte Royale du 20 mars 2007 en l'honneur du Grand Duc Henri de Luxembourg.

 

Les préparatifs à l'Escorte Royale.

Le 20 mars 2007, 06.45 heures, les écuries sont encore calmes.  Les chevaux ont été nourris.  Seul le cheval pie du timbalier nous accueille.
Cela me donne le temps de consulter l'ordre de mission.  Tout y est prévu et détaillé à la minute près.  Dans 15 minutes, ce sera comme dans une ruche !!

Les répétitions des mouvements de l'Escorte ont toujours lieu durant les jours précédents.  Comme la répétition des Trompettes au Cinquantenaire pour l'Escorte Royale du 21 juillet 2006.

Je tiens à remercier le Commissaire Delanghe pour m'avoir accordé les autorisations de filmer, d'insérer sur mon blog des textes édités par la Police Fédérale et de m'avoir permis d'approcher les chevaux de l'Escorte, même lors des mouvements.

Les répétitions du corps des trompettes ...

 

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... devant les arches du Cinquantenaire

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Les soins aux chevaux, le pansage et les mordax

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Le 20 mars 2007, 07.00 heures, tous les cavaliers arrivent.  Chacun commence le pansage minutieux de son cheval.  Brosse dure, brosse douce, éponge humide pour les yeux, brossage de la crinière et de la queue, curage de l'intérieur des pieds.
Très important, les mordax.  Ce sont des vis avec pointe de diamant, que le cavalier place à raison de deux par pied, et qui évitent au cheval de glisser sur les pavés, les taques d'égout ou les rails de trams.

C'est pascal qui s'est gentiment prêté au jeu des photos et je l'en remercie.

 

Les damiers et le cirage des pieds.

 

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Tout est fin prêt, le cheval est sellé.  Pour l'uniformité, il ne reste plus qu'à enduire les pieds de cirage noir.

Et les damiers sur la croupe du cheval, me diront certains?
Ces damiers sont exécutés en mouillant le poil avec une éponge enduite d'eau savonneuse et formatés avec un peigne de 4 centimètres de large.
Il existe pourtant 2 cas où les cavaliers ne dessinent pas les damiers:
1) En période de mue lorsque le poil de certains chevaux n'est pas encore assez long.
2) Lors d'une journée pluvieuse
Dans ces 2 cas, le cavalier portera une cape qui couvrira la croupe du cheval.

 

La tenue du cavalier

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08.30 Heures: Nous sommes ici dans les locaux où sont rangées les tenues de l'Escorte.  Marleen et ses collaborateurs sont toujours prêts à  aider les cavaliers ou cavalières pour l'habillage.
Vu la mixité, ce n'est pas un vestiaire. Le personnel porte déjà le pantalon blanc, les bottes, et un T-shirt pour y entrer.

C'est l'heure pour le cavalier de revêtir sa tenue d'apparat.

- La tunique, en drap bleu de roi, est passepoilée d'écarlate et garnie d'épaulettes d'argent. Elle est fermée par 7 boutons. Son col droit est bordé d'un galon d'argent.  Les insignes du grade sont portés sur les manches pour les sous-officiers, au col pour les officiers.  Le Commandant de l'Escorte Royale porte en plus une étoile brodée d'or sur les avant-bras.

- L'aiguillette blanche croisée de fils écarlates est, elle aussi, une tradition: elle était réservée, jadis, aux officiers de la Maison Royale.

- Un baudrier en cuir verni blanc, portant deux couronnes royales reliées entre elles par deux chaînettes, supporte une giberne en cuir noir.

- Le ceinturon en cuir verni blanc se boucle par une plaque décorée du monogramme royal.

- Les gants à crispins sont en peau de chèvre.

- La culotte est en drap et les bottes à cape sont ornées d'éperons en métal blanc.

 

Les derniers détails.

 

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08.50 Heures: Pascal et sa monture sont presque prêts.  Il reste juste à vérifier les derniers détails, et en particulier la sangle du cheval.
En effet, si la sangle n'est pas bien serrée, la selle peut tourner au moment de la mise du pied à l'étrier... Gênant !!
Il faut aussi savoir que certains chevaux se gonflent (prennent une inspiration) au moment du premier sanglage.  Quand la sangle est serrée, ils se relâchent.  Le cavalier connaît en général les habitudes des chevaux et ne se laisse pas surprendre.

Les cavaliers de l'Escorte Royale, ni les chevaux,  ne sont pas affectés exclusivement à cette tâche.
La Police Fédérale les engagent également comme appui pour les opérations de maintien de l'ordre (match de football, accompagnement de supporters à risques, manifestation ...) ou  peuvent être engagés de manière préventive et dissuasive pour des patrouilles en ville ou dans les campagnes.  Qui n'a jamais rencontré de cavaliers de la Police en Ardennes ou à la Mer du Nord!

La cavalerie compte environ 200 chevaux.

Le bonnet à poils et le sabre.

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 08.55 Heures: Les cavaliers de l'Escorte Royale portent encore de nos jours leur uniforme  d'origine.  Le bonnet à poils en est une pièce maîtresse.  Ce bonnet en peau d'ourson constituait, depuis la fin du XVIIIème siècle la coiffure de troupes d'élite.  Il est orné d''une couronne royale dorée et d'un plumet rouge.  Le Commandant de l'Escorte porte le bonnet à poils surmonté d'un plumet blanc.

Depuis 1792, les cavaliers d'élite portent un tel couvre-chef et, lorsqu'en 1801, la Gendarmerie de l'époque a formé la garde consulaire, elle a acquis le privilège de porter le bonnet à poils.

Remarquez également que tous les membres de l'Escorte Royale sont armés du sabre et la couverture de selle est marquée aux initiales du Roi Albert II.

 

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L'heure de l'inspection des tenues.

09.00 Heures: C'est l'heure de l'inspection pour les cavaliers de l'Escorte Royale.  Ils ont revêtu la cape. 
La cape, introduite en 1954, est en drap bleu de roi doublée de drap rouge.  Le devant est orné de trois brandebourgs blancs.  Elle se ferme à l'aide de deux têtes de lion.
La cape du Commandant de l'Escorte Royale est doublée de blanc.

Remarquez également la présence de femmes au sein de l'Escorte Royale, partageant avec leurs collègues masculins l'honneur d'escorter le Roi.

 

 


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Commentaires

Vous avez vécu le rêve de Toine Culot: être "gendarme à chfaux" !

Amitiés,
Marc

Écrit par : charlier - 2012.05.16

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Bonjour, si c'était son rêve, moi je l'ai vécu, c'est exact.
Et je dois dire que c'est une très belle expérience !
Excellente continuation

Écrit par : Claude - 2012.05.16

Des vues qui me rappellent aussi un autre temps, même si la BSR n'était la Cavalerie. Bon W-E.

Écrit par : Miro - 2014.11.01

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